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Steven Gerrard
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Steven Gerrard - Weltfußballer ohne Ballon d'or

Obwohl er streng genommen kein reiner Vereinstreuer war, aufgrund seiner kurzen Zeit bei LA Galaxy, ist es nahezu unvorstellbar, sich Steven Gerrard in etwas anderem als dem ikonischen Liverpool-Rot vorzustellen. Seit seinem Eintritt in die Liverpool Academy im zarten Alter von 9 Jahren waren Gerrards Herz und Seele tief mit seinem Heimatverein verwoben. Über seine 17 Spielzeiten mit der Seniorenmannschaft von Liverpool hinweg zierte er den Platz in 710 Spielen, erzielte 186 Tore und festigte so seinen Status als lebende Legende für den Verein.

Der Weg zum Ruhm

Nach einer ausgedehnten neunjährigen Zeit in der Jugendakademie von Liverpool gab Gerrard 1998 sein Debüt in der ersten Mannschaft. Zunächst auf dem rechten Flügel eingesetzt, hatte er aufgrund von Nervosität Schwierigkeiten, einen bedeutenden Einfluss zu nehmen. Eine Verschiebung ins zentrale Mittelfeld erwies sich jedoch als entscheidend und formte eine starke Partnerschaft mit Jamie Redknapp. Trotz Rückschlägen durch Rücken- und Leistenverletzungen in der Saison 1999/00 kehrte Gerrard in der folgenden Saison triumphal zurück und trug zu den Siegen von Liverpool im FA Cup und der UEFA-Cup bei.

Aufstieg zum Kapitänsamt und das Wunder von Istanbul

In der Saison 2003/04 übernahm Gerrard das Amt des Vereinskapitäns, aber Liverpool beendete die Saison ohne Trophäen. Angesichts einer seltenen trophäenlosen Kampagne erwog Gerrard einen möglichen Abschied. Dennoch entschied er sich dafür, sein Vertrauen in das Team und den neuen Trainer Rafael Benitez zu setzen, lehnte ein Angebot von 20 Millionen Pfund von Chelsea ab. Diese Entscheidung erwies sich als klug, als Liverpool in einem bemerkenswerten Comeback im Champions-League-Finale 2005 gegen den AC Mailand einen entscheidenden Treffer erzielte. In der folgenden Saison sicherte er sich den PFA-Player of the Year Award und trug maßgeblich zum Triumph von Liverpool im FA Cup 2006 bei.

Spätere Karriere und bleibendes Erbe

Nach dem herzzerreißenden Verlust der Meisterschaft in der Saison 2013/14 erkundete Gerrard neue Möglichkeiten. 2015 verabschiedete er sich schließlich von Liverpool und begann einen zweijährigen Einsatz bei LA Galaxy, bevor er im November 2017 seine Fußballkarriere beendete. Obwohl es ihm nicht gelang, seinen englischen Erfolg in den Vereinigten Staaten zu wiederholen, blieb sein Vermächtnis bestehen. Auf internationaler Ebene vertrat Gerrard England in 114 Spielen bei drei Weltmeisterschaften und drei Europameisterschaften, aber ein Vorstoß über das Viertelfinale hinaus blieb ihm verwehrt. Trotz des Fehlens der Extravaganz einiger seiner Kollegen wurde Gerrard für sein unübertroffenes Verständnis des Spiels, seine Führungsqualitäten, seine Positionsvielseitigkeit, seine physische Stärke und seine Schussfertigkeiten gefeiert. In den 2000er Jahren gehörte er zu den besten Fußballern weltweit.

Anfang einer Trainerkarriere

Im November 2016, kurz vor seinem Rücktritt als Spieler, bewarb sich Steven Gerrard um die Position des Managers beim Milton Keynes Dons, entschied jedoch, dass er nicht bereit für diese Rolle sei. Anschließend wechselte er im Januar 2017 in die Rolle eines Jugendtrainers bei Liverpool. Beeindruckend übernahm er später im Laufe der Saison 2017–18 die Leitung der U18-Mannschaft von Liverpool, nachdem er Jürgen Klopp und Alex Inglethorpe durch seine Arbeitsmoral und seine Einstellung zum Coaching beeindruckt hatte. Obwohl er sich auf Coaching-Zertifikate zubewegte, absolvierte Gerrard einen Abschiedsauftritt für Liverpool in einem Freundschaftsspiel gegen Sydney FC.

Im April 2018 begannen Gespräche über Gerrards Übernahme des Trainerpostens bei den Rangers, und im Juni übernahm er offiziell, indem er einen Vierjahresvertrag unterzeichnete. Er führte die Rangers zu einem starken Start, blieb in zwölf Spielen ungeschlagen, bevor er eine Niederlage gegen Celtic hinnehmen musste. Gerrard erzielte im Saison 2020–21 bedeutenden Erfolg, indem er den schottischen Premiership-Titel gewann, ohne ein einziges Ligaspiel zu verlieren. Trotz dieses Erfolgs verließ er die Rangers und übernahm im November 2021 die Position des Cheftrainers bei Aston Villa in der Premier League. Nach einer durchwachsenen Saison wurde er jedoch im Oktober 2022 entlassen. Am 3. Juli 2023 wurde Gerrard Trainer des saudischen Pro-League-Vereins Al-Ettifaq.

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