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Fußball

Nach zwei bitteren Finalniederlagen bei den Weltmeisterschaften 1934 und 1962 konnte die Tschechoslowakei endlich ihren ersten großen Triumph feiern: den Gewinn der Europameisterschaft 1976.

Das Turnier von 1976 war eines der dramatischsten in der Geschichte des Fußballs. In vier Spielen, die alle in die Verlängerung gingen, fielen insgesamt 19 Tore und bescherten den Fans viele atemberaubende Momente. Am Ende war die Tschechoslowakei, damals noch unter dem Namen Tschechische Republik, Europameister. Doch der Weg dorthin war gespickt mit spannenden Geschichten.

Zweimal stand die tschechoslowakische Mannschaft kurz vor dem Gewinn eines großen Titels, musste sich aber jeweils mit dem zweiten Platz begnügen. Bei den Weltmeisterschaften 1934 und 1962 erreichte sie das Finale, bei der ersten Europameisterschaft 1960 wurde sie Dritte.

Trotz dieser Rückschläge war die tschechoslowakische Nationalmannschaft der 1970er Jahre voll von talentierten Spielern. Dazu gehörten Ivo Viktor, ein erstklassiger Torhüter, Anton Ondrus, einer der besten Verteidiger seiner Generation, sowie die treffsicheren Stürmer Marian Masny und Zdenek Nehoda, die vom dynamischen Mittelfeldspieler Antonin Panenka unterstützt wurden. 

Die Qualifikation für ein Turnier mit 16 Mannschaften bei Weltmeisterschaften oder für eine Endrunde mit vier Mannschaften bei Europameisterschaften war damals ein schwieriges Unterfangen. Seit Ivo Viktor bei der WM 1970 in Mexiko nur knapp an Pelé gescheitert war, hatte sich die Mannschaft nicht mehr für solch prestigeträchtige Turniere qualifiziert. Entsprechend gering waren die Erwartungen, als man in eine Gruppe mit Zypern, England und Portugal gelost wurde, aus der sich nur der Gruppensieger für die EM-Endrunde 1976 qualifizieren konnte.

Der Start verlief für die Tschechoslowakei alles andere als gut, als sie im ersten Gruppenspiel in Wembley gegen das neu formierte Team von Don Revie aus England eine 0:3-Niederlage hinnehmen musste. Die Mannschaft erholte sich jedoch schnell, vor allem als andere Teams in der Gruppe Punkte liegen ließen.

Antonin Panenka trug mit einem Hattrick beim überzeugenden Sieg gegen Zypern in Prag entscheidend zum Comeback bei, bevor es im November 1975 in Bratislava zum Rückspiel gegen England kam. Dank einer überragenden Leistung von Masny gewann die Tschechoslowakei mit 2:1 und wurde mit einem Punkt Vorsprung Gruppensieger.

Im Viertelfinale mit Hin- und Rückspiel im Frühjahr 1976 stand Panenka erneut im Mittelpunkt des tschechischen Erfolges, als er mit einem verwandelten Freistoß den 4:2-Sieg der Tschechoslowakei gegen die Sowjetunion und damit den Einzug ins Finale sicherstellte.

Bei der Auslosung des Turniers schien die Tschechoslowakei lediglich als Mittel zur Beilegung eines früheren Konflikts zu dienen. Gastgeber Jugoslawien sollte im Halbfinale auf Weltmeister Westdeutschland treffen, die Tschechoslowakei im anderen Halbfinale auf den Vizeweltmeister von 1974, die Niederlande. Die meisten erwarteten eine Neuauflage des Endspiels zwischen Deutschland und den Niederlanden, aber es kam anders.

Das Spiel zwischen den Niederlanden und der Tschechoslowakei fand bei strömendem Regen statt, und einige der bekanntesten Namen der niederländischen Mannschaft, darunter Johann Cruyff, standen auf dem Platz. Die Tschechoslowakei ging in der ersten Halbzeit durch einen Freistoß von Panenka in Führung, den Ondrus per Kopf verwandelte. Das Spiel entwickelte sich zu einem nervenaufreibenden und hitzigen Duell, in dem der tschechoslowakische Verteidiger Jaroslav Pollak und der Niederländer Johan Neeskens in der Nachspielzeit des Feldes verwiesen wurden. Sechs Minuten vor Schluss brach die niederländische Mannschaft jedoch zusammen. Der walisische Schiedsrichter Clive Thomas entschied auf Foul von Panenka an Cruyff und kurz darauf traf Zdenek Nehoda den zweiten Pfosten. Das brachte Mittelfeldspieler Willem van Hanegem auf die Palme, der sich weigerte, den Anstoß zu wiederholen, woraufhin Thomas ihn des Feldes verwies. Jozef Moder verwandelte in der Schlussminute eine Vorlage von Panenka zum 3:1 und die Tschechoslowakei stand im Finale.

Endspiel gegen Deutschland

Im Endspiel, das am 20. Juni 1976 im Belgrader Stadion Roter Stern ausgetragen wurde, traf die Tschechoslowakei auf eine westdeutsche Mannschaft, die sich im Umbruch befand. Die Bundesrepublik musste im Halbfinale gegen Jugoslawien auf einige Leistungsträger der Weltmeistermannschaft von 1974 verzichten. Die Deutschen lagen bereits mit 0:2 zurück, als Dieter Müller eingewechselt wurde und mit einem Hattrick den Einzug ins Finale sicherte.

Die Tschechoslowakei begann stark und erzielte in den ersten 25 Minuten des Endspiels zwei Tore. Doch Westdeutschland schlug mit zwei Toren zurück, darunter der Ausgleichstreffer in der letzten Minute durch Bernd Holzenbein, der das Spiel in die Verlängerung brachte. Als sich die Spieler auf die Verlängerung vorbereiteten, einigten sie sich darauf, dass bei einem Unentschieden nach 120 Minuten ein Elfmeterschießen den Sieger ermitteln sollte. Diese neue und relativ unerprobte Methode, ein unentschiedenes Spiel zu entscheiden, wurde zu einem unvergesslichen Moment für die Tschechen und ihre Fans. Als auch die Verlängerung keinen Sieger hervorbrachte, kam es zum Elfmeterschießen, auf das die Tschechoslowaken besser vorbereitet waren.

Die Tschechoslowakei ging früh in Führung, aber als Uli Hoeneß antrat, um den vierten Elfmeter für Westdeutschland zu schießen, schoss er über die Latte. Als nur noch ein Elfmeter zu schießen war, hatte Panenka die Chance, das Turnier für sein Land zu gewinnen. Er chippte den Ball in die Mitte, wo der westdeutsche Torwart auf dem falschen Fuß erwischt wurde, und sicherte der Tschechoslowakei den Sieg. Panenkas Hackentrick, den er später als spontane Entscheidung einräumte, ging in die Geschichte ein, und die Art des Elfmeters ist heute als Panenka bekannt und nach ihm benannt.

Angesichts der Tatsache, dass die gesamte Meisterschaft auf dem Spiel stand, war dies eine gewagte Entscheidung, die Panenka jedoch perfekt ausführte. Die Tschechoslowakei hatte ihre erste große internationale Trophäe gewonnen und Panenka wurde zur Legende.

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